opinión sobre Cuaderno de Bitácora – 2

No publico desde hace tiempo opiniones de usuarios sobre mis programas, pero esta de Gonzalo Pagliano desde Mendoza, Argentina sobre Cuaderno de Bitácora merece su pulicación.

El programa me resultó perfectamente funcional (tal y como promete en su sitio web) y logré catalogar con éxito los casi cuatrocientos libros que con esfuerzo adquirí durante años por lo que quiero igualmente agradecerle.
La idea de adquirir el programa era por un lado para no tener tantas entradas duplicadas (por la falta de autocompletado) pero, por el otro y quizás el más importante para reconocerle su labor profesional.
Quienes llevamos años usando pcs, y por ende software, sabemos distinguir dos cosas (o deberíamos saber): la excelencia y la filosofía de trabajo que hay detrás de cada proyecto.
Celebro que aún existan programadores que cultiven la idea del «shareware», filosofía de difusión que incluso ha llevado Ud. mucho más allá por cuanto a) no pone limitaciones al programa sino que solamente le resta alguna funcionalidad que de ninguna manera resulta determinante para su buen funcionamiento y b) ofrece la versión «completa» a precios que lindan entre lo social y lo irrisorio (aún para países con monedas fuertemente devaluadas como en el mio).
Ojalá todos los usuarios de su software sepan valorarle debidamente su esfuerzo y sirvan estas lineas a modo de sincero reconocimiento por su labor.

cómo hacer copias de seguridad de mis programas

Una de las consultas recurrentes que recibo por correo electrónico es cómo hacer copias de seguridad de los programas. La manera más sencilla para hacer copias de seguridad de los programas consiste en copiar la carpeta completa del programa a un disco externo USB – un pendrive o disco duro. Todos mis programas almacenan todos sus archivos dentro de la carpeta raíz de la instalación, por lo que al copiar la carpeta raíz y sus subcarpetas estamos realizando una copia completa de todos los datos almacenados así como del propio ejecutable y demás ficheros necesarios para ejecutar el programa. Las carpetas raiz de los programas, si no se ha modificado la ruta de instalación, son las siguientes:

  • Cuaderno de Bitácora: c:\bitacora
  • el Puchero: c:\puchero
  • Findemes: c:\findemes
  • Azeta: c:\azeta
  • Colossus: c:\colossus

Muchas de las veces el problema está en un cambio de ordenador o en la manera de trasladar un programa de un ordenador a otro. Para ello, la manera más sencilla es hacer una copia de seguridad completa del programa, y desde el disco externo proceder a copiar la carpeta en la misma ruta en el ordenador nuevo.

Para hacer copias de seguridad utilizo desde hace mucho tiempo el programa SyncBackup de 2BrightSparks que cuenta con una edición gratuita. Aunque la web está en inglés, el programa se puede instalar en castellano y es muy sencillo de configurar. Se pueden crear perfiles de backup, por ejemplo uno para cada programa, de manera muy sencilla a través de un asistente que te va guiando para configurar el perfil. Yo suelo utilizar la opción ‘Espejo’, de manera que lo que tengo en el disco duro se copia al disco USB y si en el USB queda algún archivo este se borra si no está en el origen. El perfil queda de la siguiente manera:

Perfil de SyncBackup para copia espejo.
Perfil de SyncBackup para copia espejo.

Además de perfiles individuales, SyncBackup permite crear grupos de perfiles de manera que ejecutando un perfil de grupo se realiza la copia de seguridad de varios perfiles de manera simultanea. Para mi este programa es uno de mis imprescindibles.

mejoras en el motor de informes de los programas

Hemos modificado el motor de informes de los programas de alanit para incorporar la funcionalidad de guardar la configuración completa de campos, encabezados, tipos de letra y fichero PDF para cada uno de los posibles listados a generar. Esto supone una gran mejora para los programas, dado que es posible personalizar completamente cada uno de los listados y el programa guarda toda información del mismo. De esta manera cada vez que seleccionemos un listado distinto tengamos guardada toda su configuración. Vamos a ver en que consiste esta mejora con un ejemplo.

La gestión de libros de Cuaderno de Bitácora muestra el siguiente panel de informes:

Podemos elegir todos estos informes. Una vez elegido el informe pasamos a personalizar los campos, el encabezado y los tipos de letra a utilizar, y el nombre del fichero PDF a generar. Supongamos que el listado completo de libros lo personalizamos de esta manera:

Generamos el listado y vemos que está de acuerdo a lo que queríamos obtener.

A continuación vamos a preparar el listado de libros prestados, personalizándolo para que nos muestre la información del libro y del préstamo. Seleccionamos el nuevo tipo de listado:

Y seleccionamos los campos que queremos. Ahora para este listado nos interesa incluir los datos del préstamo, como fecha del préstamo y persona a la que lo prestamos el libro.

Y de nuevo generamos el listado para asegurarnos que es el listado que deseamos.

A partir de este momento, cada vez que seleccionemos el listado completo de libros o el listado de libros prestados el programa se encarga de recuperar la personalización que hemos hecho de cada uno de los listados con sus campos, encabezados y demás.

Esta mejora del motor de informes va a estar en breve disponible en todos nuestros programas, en actualizaciones que publicaremos de los mismos en los próximos días.

diferencias entre reordenar y reindexar

En la nueva versión 7.5 de Cuaderno de Bitácora hay dos opciones que están peligrosamente juntas en la pestaña de Utilidades de la cinta de opciones, y son las opciones de reordenar y reindexar.

Cuaderno de Bitácora 7.5 - Pestaña de Utilidades

La opción de Reordenar realiza una recodificación de los ejemplares, asignándoles códigos de ejemplares numéricos correlativos. Esta opción está pensada para los usuarios que no se han preocupado de introducir códigos de ejemplares y quieren que el programa lo haga por ellos. Cuando se utiliza, el programa modifica todos los códigos de ejemplares respetando las asignaciones de canciones a discos y los préstamos de ejemplares en caso de haberlos.

La opción de Reindexar realiza una reconstrucción de los ficheros índice que son los que usa el programa para mostrar las distintas ordenaciones de las rejillas de datos y realizas las búsquedas de ejemplares. Esta acción no modifica ninguna información introducida en el programa, sino que la optimiza para ser mostrada y encontrada correctamente.

Para intentar evitar los efectos de la opción reordenar, que antes estaba escondida en los menús de la aplicación pero ahora queda expuesta a los ojos de los usuarios, he modificado las opciones de configuración del programa añadiendo una opción para que la acción de Ordenar no sea tan facilmente accesible. Las opciones de configuración del programa son las que se ven en el siguiente formulario:

Configuración de Cuaderno de Bitácora

  • Al marcar Codigos de ejemplares obligatorios el programa no nos dejará dar de alta ningún ejemplar que no tenga un código único de ejemplar introducido.
  • Al marcar Asignar código incrementado al añadir un ejemplar el programa se encarga de asignar un nuevo código cada vez que se introduce un ejemplar. Los códigos introducidos por el programa siguen un patrón numérico.
  • Al marcar Rellenar con ceros códigos numéricos el programa rellena con ceros los códigos introducidos. Por ejemplo si un código es ‘100’ el programa lo rellena hasta los 10 caracteres con 0.
  • Al marcar Habilitar ordenación de códigos de ejemplares el programa permite usar la opción de ordenación de códigos. Si esta opción está sin marcar el programa no permite que se realice la ordenación de códigos de ejemplares.

Por defecto todas las opciones están desmarcadas, dejando que sea el usuario quien modifique la configuración del programa.

cuaderno de bitácora 7.5

Se encuentra disponible para descargas la versión 7.5 de Cuaderno de Bitácora. La principal novedad que presenta esta versión es la interfaz basado en una cinta de opciones, al estilo Office 2007 y posteriores. Cada pestaña de la cinta de opciones muestra las opciones de acceso a los ficheros de cada colección, de manera que el programa muestra todas las opciones de gestión de cada colección. En versiones anteriores muchas de estas opciones estaban agrupadas en la opción ‘Tablas auxiliares’ y era desconocido para muchos usuarios del programa. Además desde las tablas auxiliares muestra el número de ejemplares que tiene ese valor, por ejemplo los libros de un escritor, y se pueden consultar todos los ejemplares de la tabla principal que tienen un determinado valor, por ejemplo los libros de un escritor o de una colección. En versiones anteriores esto se podía hacer unicamente desde algunas tablas auxiliares y ahora es posible hacerlo desde todas ellas.

En la pestaña de ‘Libros’ el programa muestra iconos para acceder a los ficheros de libros, escritores, editoriales, colecciones, materias, ubicaciones, propietarios, contactos, sitios de compras y préstamos. Otra novedad de esta versión es que las tablas de materias y ubicaciones unicamente muestran las entradas relativas a la colección que muestra la pestaña. Las tablas de propietarios, contactos, sitios de compra y préstamos sí que son comunes para todas las colecciones y se muestran en todas las pestañas para facilitar el acceso a las mismas.

Cuaderno de Bitácora 7.5 - Pestaña de Libros

La pestaña de ‘Discos’ muestra iconos para acceder a los ficheros de discos, canciones, intérpretes, compositores, directores, productoras, colecciones, soportes, generos, ubicaciones, propietarios, contactos, sitios de compras y préstamos. Cuando en la cinta no se pueden mostrar todos los iconos debido a la falta de espacio aparece un cuadro con una fleha debajo que al hacer click muestra los iconos ocultos.

Cuaderno de Bitácora 7.5 - Pestaña de Discos

La pestaña de ‘Videos’ muestra iconos para acceder a los ficheros de videos, actores, directores, directores de fotografía, directores, productoras, colecciones, generos, ubicaciones, propietarios, contactos, sitios de compras y préstamos.

Cuaderno de Bitácora 7.5 - Pestaña de Videos

La pestaña ‘Software e Internet’ permite acceder a las colecciones de Software y direcciones de Internet, que en esta versión comparten pestaña en la cinta. La pestaña muestra entradas para software, compañias de software, materias de software y ubicaciones, internet y materias de internet y el bloque de propietarios, contactos, sitios de compras y préstamos.

Cuaderno de Bitácora 7.5 - Pestaña de Software e Internet

La última pestaña, titulada ‘Utilidades’ contiene los iconos de acceso a las acciones de configuración y operaciones de mantenimiento del programa. Con esta versión del programa desaparece el tradicional menú de opciones, y todas las acciones del programa se lanzan desde la cinta de opciones. La pestaña muestra las opciones de configuración del programa, importación de datos desde versiones anteriores a la 6.00, reordenación de códigos de ejemplares, reindexar archivos, realizar copia de seguridad, restaurar copia de seguridad, ayuda, truco del día, acceder a la web de alanit y acerca de.

Cuaderno de Bitácora 7.6 - Pestaña de Utilidades

cuaderno de bitácora 7.20

Está disponible para descargar la versión 7.20 de Cuaderno de Bitácora que presenta las siguientes novedades:

  • Nuevo aspecto con nuevos iconos y estilo Windows 7.
  • Exportación a Excel de todos los ficheros del programa.
  • Imagen de la portada del libro, carátula de disco y DVD en la rejilla de datos
  • Mejora en la gestión de la agenda del programa, separando propietarios, contactos y centros de compra.
  • Corrección de todos los errores conocidos hasta el momento.

Esta actualización es gratuita para todos los usuarios registrados de la versión 7.10 y también para quienes hiciesen donativos a alanit.

alanit en el diario Información de Alicante

Ayer domingo, 9 de Octubre de 2011, el diario Información de Alicante publicó una noticia sobre mi actividad de programador. Bajo el título Informática doméstica y a la carta se hace una reseña de mi sitio web, mi actividad como programador y mis programas. El reportaje fue publicado en la sección de cultura y se puede leer también en su edición online.

actualizaciones de programas

La semana pasada terminamos las actualizaciones de los programas y la web y subimos las nuevas versiones de Cuaderno de Bitácora y el Puchero a la web de alanit. Las principales novedades que traen las versiones son los nuevos bitmaps de los programas, que son los de iconexperience, y el tema de las altas dinámicas en tablas auxiliares. Además hemos corregido un montón de pequeños bugs y cosas que no estaban del todo bien hechas.

Pero quiza el cambio más importante, y lo que más nos ha costado decidir ha sido el cambio en el modo de distribución. A partir de estas versiones los programas de alanit se presentan en dos ediciones:

  • Una edición gratuita sin límite de registros a introducir ni límite de tiempo de uso, pero con algunas limitaciones en funcionalidad.
  • Una edición registrada con todas las funcionalidades del programa. El precio de esta edición es de 15 euros e incluye un año de actualizaciones gratuitas

¿ Que intentamos con este cambio de modo de vender los programas ? Pues principalmente ampliar el número de posibles usuarios en base a ofrecer ediciones gratuitas que haga más atractivo descargar el programa. Y por otra parte al bajar el precio lo dejamos a un precio que esperamos que los interesados en los programas ni se planteen buscar versiones P-) ni similares. Al ofrecer un año de actualizaciones gratuitas pensamos que damos un empujón más al interesado a decidir por el registro del programa al darle un margen grande para que su pago se amortice.

Los resultados de todos estos cambios son una incognita, pero el cambio de modo de licenciar los programas es firme y no hay vuelta atrás. Ahora nuestros pasos se encaminan a internacionalizar los programas y tener listas versiones en inglés en breve y a promocionar al máximo las versiones disponibles.

El primero en dar el salto de la i18n y el conejillo de indias para esto ha sido Colossus que ya funciona en español e inglés. Faltra traducir la ayuda, pero tampoco es mucha tela comparado con lo que puede ser traducir la ayuda de los otros programas.

Sobre la promoción de los programas queremos disparar a todo lo que tenga relación con nuestros programas desde sitios de descarga de programas hasta sitios web sobre cocina. Y dedicarle tiempo a esto, que es en lo que siempre pinchamos. Estamos convencidos de que vamos por el buen camino, que los programas tienen buen nivel pero hay que darlos a conocer más. De momento nos hemos llevado una alegría: el Puchero fue portada durante un par de dias en UptoDown y en una semana llevamos casi mil descargas de la edición gratuita.

actualización de programas y reestiling del logo

Estos dias estoy terminando la actualización de la web de alanit con la versión 6.10 de Cuaderno de Bitácora y la versión 3.12 de Colossus.

La versión 6.10 de Cuaderno de Bitácora trae el nuevo sistema de registro que ya no es ligado a máquina e incorpora el fichero de ayuda de la aplicación. La versión 3.12 de Colossus funciona bajo Windows98. Resulta que estaba usando una versión del control TaskBox de Canalfive que sólo funciona en WindowsXP y que dejaba el programa colgado en Windows98 y Windows2000. El problema lo he solucionado usando una versión anterior del control que funciona perfectamente en todas las versiones de Windows.

Con estas actualizaciones tenemos los tres programas terminados con sus correspondientes ayudas y con un sistema de registro no ligado a máquina. Ahora mi intención es adherirme al programa de colaboración de Softonic para vender los programas a través de ellos. Ya contaré que tal esta experiencia.

Una última modificación en la web ha sido un reestiling del logo de alanit. He pasado en el logo de un tipo de letra Trebuchet a Gadget y creo que le da más personalidad al logo. Este es el viejo:

alanit_ES.gif

y este el nuevo:

alanit_ES_3.gif

¿ Que os parece el cambio ?