los peligros del open source o el extraño caso de Ilias

Voy a intentar relatar una situación acaecida hace poco en los proyectos Harbour y xHarbour y que ilustran uno de los potenciales peligros que pueden aparecer en proyectos de tipo Open Source. Quiza la cadena real de acontecimientos no sea exactamente la que describo, pero si la que he podido ver desde la barrera.

El primer correo que leí de Ilias fue en las news de xHarbour. Daba un enlace a un sitio web que correspondía al rediseño del sitio xharbour.org y la verdad es que tenía buena pinta. Apuntaba a las carencias actuales del sitio y proponía algunas mejoras del mismo. La primera impresión que tuve fue había un nuevo integrante del proyeto que llegaba con ganas de aportar cosas al proyecto. Sin embargo enseguida empezó a quejarse de falta de libertad para poder reorganizar el sitio web y de los contenidos que quería publicar. Al día siguiente había una respuesta de uno de los jefes de xHarbour.com – Patrick o Ron no recuerdo bien – recriminandole por publicar el enlace. Por lo que explicaron habían contratado a Ilias para rediseñar la web y ellos, como contratantes, se reservaban el derecho de hacer público el resultado. Hubo una discusión acerca de los honorarios – 1000€ semanales – y de incumplimiento de las condicione
s del contrato por ambas partes. La relación entre Ilias y Patrick/Ron acabó de mala manera e Ilias siguio publicando posts en las news de xharbour. Enseguida muchos de los habituales de la lista empezaron a quejarse de los posts de Ilias que muchas veces eran del tipo de rizar el rizo sobre algún tema concreto. Ilias dirigió sus pasos a la lista de desarrolladores de Harbour donde se volvió a repetir la historia: ofrecer sus servicios, reclamar derechos para acceder al CVS como desarrollador y administrador y comenzar a hacer cambios por los que pronto fue recriminado y por lo que se le quitaron enseguida los derechos como desarrollador en el CVS. Otra vez bronca generalizada y la publicación de un enlace – http://www.tfeb.org/lisp/mad-people.html – donde se hablaba de casos parecidos en un grupo de news de Lisp y uno de cuyos máximos exponentes era … un tal Ilias y se daba como soluci

Przemyslaw & Antonio: gracias … y más fivelinux

Hoy tengo dos motivos enormes de alegría.

Przemyslaw Czerpak – el capitán de los RDD de xHarbour – ha arreglado el fichero de recetas que estaba hecho trizas. No se lo que ha hecho, pero en menos de 24 horas me lo ha enviado arreglado. Mil gracias.

Antonio Linares me ha regalado FiveLinux. Publiqué un post sobre el producto y se ve que he cogido a Antonio en un buen día.

Se que hay nuevos GUI/IDE en camino – como Xailer, xIDE y alguno más – pero a mi lo que más me atrae es FiveLinux. Por tres razones:

  1. Muchas comunidades autónomas españolas están adoptando software libre en los centros educativos. La lista ya es grande: Linex. Guadalinux, Lliurex, MAX – Madridlinux – y seguro que me dejo alguna. Esto va a suponer una penetración social de Linux tremenda. Si un chaval quiere hacer un trabajo para el cole, lo tendrá que hacer con un paquete que venga en una de estas distribuciones, asi que muchos miles de hogares tendrán sistemas Linux.
  2. He leido en lapastillaroja que Novell pretende tener todos sus escritorios con software libre antes del 30 de junio. Para mi está clara que la estrategia de vender su servidor y regalar el sistema de escritorio. Si Novell mueve ficha en esa dirección las grandes corporaciones que usan redes Novell van a seguir ese camino. El otro dia en clase, una alumna me decía que en el banco en que trabaja están migrando todo el software de escritorio a software libre. Para mi es otra estrategia clara: primero se cambia la ofimática y luego el sistema operativo de escritorio, asi haces mas sencilla la migración.
  3. GTK es multiplataforma. Me he instalado el GIMP para Windows y tiene una pinta estupenda. Si hay versiones de [x]harbour para Windows/Linux, si el GUI – GTK – es multiplataforma … FiveLinux es la herramienta ideal para tener aplicaciones xbase multiplataforma.

¿ Que FiveLinux no está maduro ? Pues no lo se, pero Linux si lo está. Ahora es el momento de ponerse en serio con Linux y a trastear con FiveLinux. En un par de años quiza la tortilla de los escritorios haya dado la vuelta y entonces será demasiado tarde para comenzar.

iconos de everaldo

Everaldo Coelho es el autor de los famosos iconos Crystal que se usan en el escritorio KDE de Linux. El uso de estos iconos es de pago, sin embargo ha liberado un conjunto de iconos como gratuito, o eso entiendo yo en esta imagen:

20040505.gif

He pensado en usar algunos de estos iconos en mis programas, pero tengo que llevar cuidado: si el conjunto de iconos no cubre mis necesidades tengo 2 opciones: hacer yo un icono de este estilo, cosa que en mi caso es imposible, o contratar a Everaldo para que me haga los iconos que me falten.

Suelo delimitar muy claro donde uso iconos que no son mios para no caer en ninguno de estos casos. Por ejemplo, quiero usar algunos de estos iconos para reemplazar los mensajes que muestro al usuario, pero nada más. De esta manera doy un toque elegante al programa, pero no me meto en aprietos de usar cosas que no son mias y no he comprado.

20040505b.gif

Por cierto, creo que algunos de estos iconos se usan en la distribución de pago de xHarbour.com.

fichero FPT estropeado

Ayer publiqué esto en news://news.xharbour.org

Hello:
First of all my apologies to post this message here, but I’m desperated and I don’t know another site where would exist someone able to help me. Second, apologies for my English.

I’ve developed a program to manage recipes. I use two memo fields, one for the ingredients and the other for the explanation of how to make the recipe. The program is written with Clipper 5.3 + Comix 3.0. I’m migrating this program to xHarbour.

I use functions from Brian Erickson & Ken Sutcliffe – public domain – to make a backup to floppy disks. This routines always have worked fine … until a week ago. One user had a problem: he can’t restore the previous backup, and this occurs after he formated his HD. He is a writter of cooking books and has more than 6000 recipes stored with the program. It’s very important for me to recovery this recipes. The restore function success with restoring the file but I can´t open the recipes file anyhow. If I try to read it with DBX or WinDbu I receive this message:

Error COMIX/8201 read error

I’ve also tried use this recipes file with the xHarbour version of the program, and when I try to open and create indexes with xHarbour version I receive this message

hb_xgrab can’t allocate memory

I’ve also tried to recovery the file with dSavage without achieve it.

I’ll pay to anybody who success with recovery this files. If anybody is interested please send me an e-mail to joseluis@alanit.com for details.

Regards,
José Luis Sánchez

Va en serio. El tema está muy complicado.

phpcollab

A raiz del post sobre bugtracker instalé FlySpray siguiendo la recomendación de Abel. Funciona muy bien y permite hacer un seguimiento sencillo de bugs, pero se hecha en falta algunas cosas como un mayor control del estado en que queda el error.

Después en el trabajo estuve buscando una herramienta de gestión de proyectos y encontré PhpCollab, que es una aplicación web opensource de gestión de proyectos. Permite gestionar proyectos, asignando tareas al personal participante, crear un foro de debate para cada proyecto y almacenar la documentación del mismo. Además permite crear webs de cada proyecto con una versión para el cliente del mismo y a través de la cual podemos recibir las peticiones de soporte. Recomendable al 100{72666422441995bc206cebb09a3b9c56aa12b76eccf4cf2e7f1cb3f90410eb4e}. También se integra con Mantis, aunque esto no lo he probado todavía, pero creo que va a ser una combinación ganadora.

traducciones de libros

Una de las cosas que más que queman es ver como libros que considero imprescindibles no se traducen a castellano. Vas a una librería y todo son libros de Windows, de Visual noseque y similares. Sin embargo hay montones de libros fundamentales, que han contribuido a cambiar el rumbo de la informática que sólo los puedes leer en inglés. El ejemplo más clamoroso es quizás The mythical man-month, que estoy convencido de que es el libro más citado en la historia del software. Creo que todos, o casi todos, los libros sobre software que tengo en casa lo citan.

El caso es que estaba pensando si habría gente interesada en realizar traducciones compartidas de libros que estén sin traducir. Yo tengo bastantes libros que he comprado en inglés y que se me hacen eternos de leer porque mi pitinglis deja bastante que desear. Creo que no es nada ilegal traducirte un libro que tienes y compartir tu trozo de traducción con otras personas que también tengan el libro. El tema sería coger un libro, ver cuantos estamos interesados en traducirlo y repartirnoslo. De momento mis 2 primeras propuestas serían:

Advierto de que no estoy dispuesto a facilitarle a nadie el libro. Quien esté interesado en participar en esto deberá tener su libro original y que todo quedaría entre los participantes. Asi que los interesados contactar conmigo por e-mail.

back to xharbour

En un comentario al post anterior, Carles pregunta por mi ida y vuelta a xHarbour. Cuando comenté que iba a tomar el camino de C3 hubo quien dijo ‘volverás‘ y eso es lo que ha pasado. Lo que pasa es que el tema es bastante complejo de explicar y ante todo no quisiera que nadie se molestara con esto. El motivo no es ninguna deficiencia de C3 ni nada por el estilo, sino basicamente causada por dos motivos:

  1. El paso a C3 fue para usar toda una jerarquía de clases de mantenimientos montada sobre TDBF. El resultado fue que avancé muy rápido en el desarrollo hasta que tuve un problema serio que no supe solucionar y que no sabía donde estaba, si en la jerarquia de clases, en TDBF o en C3. Digamos que el Puchero se convirtió en una aplicación montada casi completamente sobre librerias de terceros que no yo no llegaba a controlar bien. Era pilotar algo que no sabes a donde te lleva, asi que decidí dar marcha atrás. No aprendo de mis propios post. El problema es que me perdí en código que no era mio, supongo que porque soy bastante torpe programando.
  2. La chistera de Antonio Linares. Lo ha vuelto a hacer. Creo que FiveLinux es la mejor noticia aparecida en el mundillo xBase en los últimos meses. Sinceramente pienso que el avance del software libre va a ser imparable en el terreno educativo en los proximos meses. Extremadura con Linex, Andalucia con Guadalinux, Valencia con Lliurex… y unas declaraciones de ZP la semana detrás de las elecciones que decían algo así como que se debe avanzar en el camino abierto por Extremadura y Andalucia. Si Linux se impone en la educación tiene medio pie dentro de los hogares. Y Antonio ha vuelto a dar el golpe con FiveLinux. Ya tengo bajado Fedora y quiero comenzar a trastear y en cuanto lo controle un poco compraré FiveLinux y a ver que sale de ahí.

Igual estoy equivocado y dentro de dos meses estoy de vuelta a C3, pero lo veo dificil. La pregunta es: ¿ que estoy dispuesto a aprender por las noches en casa ? La respuesta: Linux, Glade, Gtk y FiveLinux.

Por cierto, acabo de desvelar el significado de alanit.

de jardinería y barandillas

Interesante el cruce de post entre Torek y Juan Navarro comparando el desarrollo de software con la jardinería. La verdad es que había oido muchas comparaciones, algunas de ellas tremendas, pero esto es nuevo … y acertado. Yo realmente no concibo el desarrollo de software como lo hacen las metodologías tradicionales, sino mucho más de acuerdo a las metodologías ágiles, como la Programación Extrema.

Sin embargo hay una frase de uno de los post de Hector – asi lo llamaba en mi clase 🙂 – que me ha llamado la atención:

El problema es que los informáticos no tenemos métodos para saber si un usuario se va a caer por un balcón de antemano. Tenemos que observar al usuario como se cae por el balcón para luego cambiar la altura de la barandilla.

Pues claro que los tenemos. Si dejas abierto un agujero en tu programa sin barandilla el primer usuario se asoma, el segundo pone el pie en el borde y el tercero se cae. Fijo. Y si la pones alta pero dejas un agujero alguien intentará pasar el cuerpo por ahí.

En la útima versión de Cuaderno de Bitácora, el programa permite que en algunos listados determinados campos se impriman en varias lineas. Para ello busca blancos para cortar el campo por palabras, para no hacerlo a cuchillo. Pues a un señor le cascaba cuando imprimia su listado de libros. ¿? Miré el código y todo bien. Pero el señor decia que le explotaba aquello. Al final le dije que me enviara su fichero de libros. Habia metido noseque libro que tenía un título más largo que un dia sin pan todo seguido, al estilo de:

ElQuijote:vidaymil.deling.hid….

cortaba las palabras con . pero no dejaba ni un blanco de separación. Lo último que podía pensar era que alguien llenaría todo el campo sin un solo blanco de separación.

¿ Barandillas ? ¡ Rejas tendríamos que poner ! 😉

help & manual 2.7

En la revista de febrero de PcPlus viene completa la versión 2.7 de Help&Manual, un conocido software de creación de ayudas. La versión actual de H&M es la 3.4, y vale 299$ así que creo que con la 2.7 me voy a apañar una temporada.

La incognita que me planteo es … ¿ que tipo de licencia tiene un software que acompaña a una revista ? Me respondo yo mismo: ninguna. Y, si alguien que no compró la revista me lo pide ¿ se lo puedo dar tranquilamente ?