libros pendientes

Cuando encuentro algún libro que me interesa lo compro sin pensar. Muchas veces he dejado pasar la oportunidad y luego no ha habido manera de encontrar el libro. Como he dicho alguna vez, no compro libros técnicos más que cuando son necesarios, y me atraen mucho los libros que abarcan temas relacionados con la profesión informática, estrategias e historia de empresas informáticas y cosas asi.

Estos son algunos de los que tengo tengo pendientes de leer:

20040120a.gif

El paradigma. Todo lo que necesito saber sobre la empresa lo aprendí en Microsoft.
Julie Bick
Ed. Empresa Activa
ISBN: 84-95787-04-0

20020120b.jpg

Microsiervos
Douglas Coupland
Editorial: Ediciones B
ISBN: 84-406-8269-7

20040120c.jpg

The new-new thing. La historia de Silicon Valley.
Michael Lewis
Ed. Peninsula
ISBN 84-8307-345-5

20040120d.jpg

El nudista del turno de noche ( y otras historias de Silicon Valley )
Po Bronson
Ed. Tusquets
ISBN: 8483107112

profesión informática

Un tema para mi siempre candente es el referido a la ‘profesión informática’. Entiendo que es un tema delicado y que hay que tratar con mucho cuidado pues puede dar lugar rapidamente a malentendidos. Sin embargo tras leer un post de Jaime Irurzun no puedo aparcar más el tema y creo necesario hablar de ello.

¿ Que se entiende por profesión ? ¿ Somos los informáticos un grupo profesional definido ? ¿ Tenemos el respeto social que merecemos como grupo profesional ?

Uno de los autores más reconocidos en este tema es Peter J. Denning. Antiguo presidente de la ACM, ha escrito diversos artículos que son citados cada vez que alguien escribe sobre el tema. Si atendemos a su artículo Who are we ?, para que un grupo de personas constituya una profesión debe cumplir los siguientes requisitos:

  1. Ocuparse de campo duradero de preocupación humana.
  2. Tener cuerpo codificado de principios (conocimiento conceptual).
  3. Tener cuerpo codificado de prácticas (conocimiento experimental incluyendo competencia).
  4. Cumplir unos estándares de competencia, ética y práctica.

Visto esto, para mi está claro que los informáticos constituimos un grupo profesional. Pero… ¿ qué percepción tiene la sociedad de nosotros ? Denning nos lo dice:

La identidad actual de nuestro campo (TI) está muy mezclada. Se nos ve como innovadores apasionados e inventores prolíficos. Se nos ve como unos inadaptados de mente estrecha centrada en las TI e incapacitados para las relaciones sociales. Se nos ve como centrados en la tecnología en vez de en las personas o en los usuarios. Se nos ve como ajenos a las consecuencias sociales, políticas y económicas de nuestras herramientas y servicios. Se nos ve como esquivos de la responsabilidad por fallos en nuestras herramientas e interrupciones en nuestros servicios. Se nos ve como alguien con quien es difícil comunicarse.

Ahi queda eso.

hp 2175

A mediados de diciembre mi vieja impresora falleció sin previo aviso. El scanner también estaba muy malito y sólo escaneaba bien sólo la mitad de las fotos. Ante este panorama decidí – o más bien entre los dos cacharros me
decidieron – que tenía que comprar una nueva impresora. Estuve mirando precios y modelos y al final me decidí por una impresora multifunción hp 2175.

hp2175b.jpeg

Es una de estas que imprime, escanea y hace copias. La tengo un par de semanas y estoy muy contento con ella. La calidad de impresión es buena, he escaneado un documento de varias páginas y he generado un PDF sin abrir el manual y tiene algo que añoraba en mi anterior impresora: una opción para imprimir a doble cara incluida en el driver de la impresora. Se que hay programas para hacer esto, como FinePrint y seguro que alguna más, pero creo que algo así es un valor añadido importante en una impresora.

saturación

Recuerdo que cuando terminé la carrera era un lector voraz de revistas de informática. Todos los meses me gastaba unos buenos cuartos comprando Binary, Datamation y Chip. Además siempre caía alguna PcNosecuantos y me leía todas las revistas todos los meses. Unos años después estuve suscrito a DataBased Advisor y Clipper Advisor. Dejé la suscripción pero seguí comprando revistas, normalmente Byte España y alguna de PC’s.

Este més no he comprado ninguna revista de informática, aunque debería decir de PC’s porqué de informática creo que no queda ninguna, y la única revista por la que pregunto a mi kioskero es … esta.

1·2·3, una killer en extinción

Ayer estuve 2 horas buscando por Alicante un libro de Lotus 1·2·3. Fui a las 4 librerias más grandes de la cuidad y no encontré ni un sólo libro del programa. Increible. La verdad es que apenas hay libros publicados sobre las versiones más recientes del programa, pero de ahi a no encontrar ninguno…

El caso de Lotus 1·2·3 es un ejemplo paradigmático de killer application. Creada por Lotus – o no se si decir que Lotus se creó con esta hoja de cálculo -, 1·2·3 fue durante muchos años la reina de las hojas de cálculo. Si bien es cierto que desbancó a Visicalc, fue quizás el primer gran ejemplo de killer app. En los años 80 y principios de los 90 no se usaban hojas de cálculo, se usaba Lotus 1·2·3.

Con la aparición de Windows95 lotus compró AmiPro a la empresa Samma y lo convirtió en Lotus WordPro, desarrolló Approach y Organizer y completó una muy buena suite aplicaciones ofimáticas. Yo he usado esta suite durante mucho tiempo y siempre he pensado que de entrada era más sencillade usar para un novato que la de Microsoft.

Sin embargo no pudo resistir el empuje de la suite de Microsoft y ahora es una especie casi en vias de extinción. Las causas de esto son muy complejas y van desde errores de marketing a problemas financieros que dieron con la compra de Lotus por IBM y el pasar a ser un segundo plato de la empresa que se centró en la plataformá Notes/Dominó.

Una vez escuché que hay una regla no escrita que dice que ninguna empresa es capaz de dominar un segmento del sector informático más de una década. Desde luego que Lotus no pudo hacerlo con 1·2·3.

mesas en L

Volviendo al post del otro dia sobre el lugar de trabajo, llevo un par de días dando vueltas sobre las mesas de trabajo. Las he visto de todo tipo, pero me llaman la atención las mesas en forma de L. En muchas oficinas las mesas están dispuestas por criterios meramente estéticos, sin tener en cuenta para nada la ergonomía del entorno de trabajo, cosa que pienso que es fundamental.

Muchas de estas mesas en L están formadas por una mesa recta a la que se le acopla una especie de ala o supletorio para hacer la mesa en L. Así se tiene mayor superficie a mano, con lo cual se evita el tener que levantarse a menudo para coger cosas.

La pregunta que me hago es ¿ es más cómodo que el ala de la mesa esté a la izquierda o a la derecha ? Supongo que para un diestro lo más adecuado es que el ala esté a la derecha, mientras que para un zurdo será al revés. Será cuestión de probar.

hace 20 años

En octubre de 1983 comencé la carrera de informática en la Universidad Politécnica de Valencia. Terminé los estudios en septiembre de 1988 y defendí mi proyecto fin de carrera en enero de 1990. Mi PFC llevaba por título Herramienta de ayuda a la traducción de un esquema lógico Codasyl a Relacional. Todavía me acuerdo de las movidas que tuve para imprimirlo en una impresora laser – un superlujo en aquellos tiempos – en la Consellería en la que era becario.

¡ Cómo pasa el tiempo !